Les origines de Ronald McDonald le Clown

Les origines de Ronald McDonald le Clown

Que vous le trouviez charmant ou effrayant, ou une combinaison étrange des deux, il ne fait aucun doute que vous avez été complètement exposé au vrai roi des hamburgers - Ronald McDonald. Le Clown de McDonald's a fait sa première apparition dans les années 60, donnant aux enfants et aux adultes l'envie de manger des cheeseburgers bon marché, présentés comme de petits cadeaux emballés. Avec l'aide de Ronald, McDonald's est devenu un mastodonte, et cette drôle de mascotte a engendré une gamme infinie de restaurants, de publicités télévisées, de marchandises, de jeux vidéo, de films, et bien sûr, l'association caritative pour les enfants, The Ronald McDonald House. 

Le Clown de renommée mondiale a connu des hauts et des bas au fil des ans, passant d'un visage des plus reconnaissables en Amérique à un visage qui a subi un revers de santé et une refonte complète de son image et de sa marque. Bien que nous ayons tous grandi avec Ronald au fil des années, il y a probablement beaucoup de choses que vous ignorez encore sur l'homme aux grandes chaussures rouges

De ses origines en passant par toutes les phases de Ronald, vous saurez tout !

ronald mcdonald

Le look original de Ronald McDonald était assez effrayant

Vous ne reconnaîtriez probablement pas la version originale de Ronald McDonald. La première version du Clown amateur de hamburgers a été créée par le célèbre météorologue Willard Scott - c'est du moins ce qu'il dit dans son livre, The Joy of Living. Willard Scott jouait dans l'émission de télévision Bozo the Clown, lorsqu'on lui a demandé d'intervenir pour aider à commercialiser un emplacement local de la chaîne de hamburgers. Lorsque Bozo a quitté l'antenne, Scott affirme que McDonald's lui a demandé de créer un nouveau personnage pour la chaîne... et Ronald McDonald est né. (Le propriétaire de la première franchise où Scott a joué, Oscar Goldstein, est souvent nommé comme le créateur du personnage). 

La version de Scott de Ronald McDonald n'avait rien à voir avec le Clown aux cheveux rouges que nous connaissons aujourd'hui. Le Ronald original était une combinaison bizarre de clown et de distributeur de fast-food, qui arborait un gobelet de soda en papier pour le nez, un plateau de service qui équilibrait un repas complet pour un chapeau, et une ceinture magique qui servait une mystérieuse réserve infinie de hamburgers McDonald's. Il était aussi franchement très gros. Le caractère flippant de ce personne s'est poursuivi dans trois publicités télévisées, dont l'une créant la polémique : Ronald incitait un jeune garçon à traîner avec lui et à accepter de la nourriture, même si la mère du gamin lui a dit de ne pas parler aux étrangers, tandis que le Clown loufoque faisait du stop pour aller sur la lune en s'agrippant au flanc d'une fusée. 

Ronald McDonald premier

Les débuts de Ronald McDonald, avec son look assez terrifiant

Le Ronald McDonald de Scott s'est ensuite fait licencier

Ronald McDonald a été un succès pour la compagnie, et dès lorsque les possibilités que le personnage soit un Cow-boy ou un astronaute ont été abandonnées, des plans ont rapidement été mis en place pour commercialiser le Clown dans tout le pays. Mais avant que cela n'arrive, McDonald's remplacerait la version de Scott par un Clown redessiné, joué par le célèbre artiste de cirque des Ringling Brothers, Michael "Coco" Polakovs, qui est crédité d'avoir créé l'apparence de base du Ronald au visage blanc, aux cheveux rouges et portant une combinaison jaune, qui est assez proche du Clown que nous connaissons tous aujourd'hui. 

Pour quelle raison Scott a-t-il reçu sa lettre de licenciement ? Ironiquement, les hauts responsables de McDonald's ont pensé qu'un personnage moins corpulent, comme le grand et mince Coco le Clown, incarnerait mieux le clown employé pour distribuer des frites et des milk-shakes aux enfants. Alors que les plans se développent pour utiliser le personnage dans des publicités qui s'étendent à tout le pays, la nouvelle mascotte était née. Scott a déclaré au Wall Street Journal : "Cela m'a brisé le cœur. J'étais trop gros". Heureusement pour Scott, il n'y avait pas de telles exigences à NBC, où il a servi comme présentateur météo du Today Show pendant 35 ans.

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costume Ronald McDonald

Ce n'est pas facile d'être Ronald McDonald

Les acteurs qui ont joué le rôle de Ronald McDonald (et qui, d'une manière ou d'une autre, sont sortis d'accords de non-divulgation) racontent l'histoire d'un ensemble de règles strictes visant à maintenir le personnage au niveau des normes de l'entreprise. Fact Fiend rapporte que l'acteur Geoffrey Giuliano, qui portait la perruque rouge dans les années 70, était particulièrement troublé de devoir dire aux enfants que les hamburgers provenaient d'un carré de hamburgers magique, et non de vaches. Un autre acteur de Ronald a évité de justesse de passer une nuit dans une prison de Saginaw, dans le Michigan, après qu'un accrochage l'eut fait affronter la police locale. Son crime ? Ne pas divulguer son nom civil, ce qui, selon l'entreprise, est strictement interdit aux Ronald's en costume. Les flics ont fini par le laisser partir, nous privant malheureusement des meilleures photos d'identité judiciaire. 

En 2003, McDonald's employait 250 Ronald's dans le monde entier, dont certains bénéficiaient des services de chauffeurs, d'assistants et peut-être même de gardes du corps, pour repousser les jeunes ou les manifestants qui lançaient des pierres.

C'est le célèbre comédien et magicien Aye Jaye qui a participé à l'élaboration des manuels Ronald & How et The Golden Rules of Schmoozing, qui guideront tous les Top of Minds (TOMS), comme l'appelle la compagnie pour désigner leur cadre de travail Ronalds. Surnommé le "Boss Clown", Aye Jaye a établi des règles de base pour les Ronalds qui comprenaient des instructions pour l'application du maquillage, et la manipulation des enfants qui cherchaient un câlin - Ronald a reçu l'instruction de leur donner une simple tape dans le dos à la place. 

acteur Ronald McDonald

Quelques acteurs dans leur rôle de Ronald McDonald dans les années 1970

Un Ronald McDonald pour tous les gouverner

Le siège de McDonald's est notoirement très discret sur les détails de l'embauche et de la formation des acteurs qui jouent Ronald McDonald. Et la raison en est que, selon McDonald's, aucun acteur ne joue le rôle. La position officielle de la compagnie est que Ronald McDonald n'est qu'un véritable clown.

Le PDG de longue date, James Skinner, s'est un jour exclamé lors d'une réunion que "Ronald n'est pas venu ici parce qu'il est sur le terrain, occupé à faire son travail et à se battre contre les manifestants", perpétuant ainsi l'idée que le personnage n'était qu'une personne réelle. Lorsqu'on lui a demandé comment Ronald avait pu participer à tant d'événements dans le monde entier en une seule journée, McDonald's a publié une déclaration, de Ronald bien sûr, disant "Si je vous disais tous mes secrets, ils ne seraient plus des secrets". Disons juste qu'entre toi, moi et le Père Noël, c'est magique".

Selon le Wall Street Journal, la société est capable de préserver l'illusion que Ronald est une seule personne en s'assurant qu'aucun des deux Ronald ne soit jamais photographié ou n'apparaisse en public ensemble. En fait, le seul endroit où ils auraient pu être repérés ensemble serait lors de la convention de la société à Oak Brook, dans l'Illinois. La convention n'a pas été une partie de plaisir pour le groupe de Clowns, qui ont risqué une mise à l'épreuve ou même un licenciement s'ils ne réussissaient pas les inspections strictes de la convention, les inspections Ronald. 

role Ronald enfant

Quelques unes des personnes dans leur rôle de Ronald, pour le plus grand plaisir des enfants

Ronald McDonald a fait peau neuve au Japon

Bien que le personnage de Ronald McDonald ait été standardisé selon les spécifications des entreprises, il existe certains pays où le Ronald McDonald que nous connaissons et aimons tous peut avoir une image très différente. 

Au Japon, Ronald McDonald est simplement appelé "Donald McDonald", une traduction qui n'était pas tout à fait le tordeur de langue que son nom complet serait en japonais, et qui était naturelle pour les langues japonaises qui connaissaient déjà Donald Duck. Une campagne publicitaire japonaise a même réimaginé le personnage pour y inclure des versions plus sexy et plus jeunes du clown, sans maquillage, qui semblent être des versions branchées et sexistes de Donald, ou peut-être destinées à être son fils et sa fille. Les publicités pour le sandwich Tomato McGrand mettent en scène des personnes élégantes d'une vingtaine d'années dans des versions haute couture de la tenue classique de Ronald, avec une version jeune et féminine de Donald portant un tankini rayé rouge et blanc. 

L'homme derrière la campagne, connu sous le nom de "Kazoo", insiste sur le fait qu'il n'essayait pas de faire un Ronald McDonald féminin, mais plutôt de donner un clin d'œil à la tendance de la culture populaire japonaise qui consiste à jouer des costumes "cospre". Kazoo affirme que la campagne a connu un tel succès qu'elle a été "classée numéro un des filles de l'école secondaire".

pub japonaise Ronald McDonald

Quelques publicités de Ronald McDonald controversées au Japon

McDonaldland était, mais n'est plus

L'apogée fantastique de McDonaldland dans les années 1970

Si vous avez grandi entre les années 70 et le début des années 2000, il ne fait aucun doute que le Ronald McDonald que vous connaissez et que vous aimez est associé à la bande de créatures loufoques avec laquelle il traîne dans McDonaldland. Dans les publicités de la télévision nationale, les enfants ont été initiés à un monde magique habité par les amis de Ronald comme le maire McCheese, l'officier Big Mac et le professeur, qui se battent contre des personnages comme le capitaine Crook, voleur de sandwich, et le Hamburglar. Grimace, l'ami violet et corpulent de Ronald, a commencé comme voleur de milk-shakes, méchant à quatre bras, mais a finalement été promu au rang de copain maladroit de Ronald. Au fil des ans, certains personnages ont été éliminés, mais de nouveaux personnages ont été introduits, comme Birdie le lève-tôt, qui aime les petits déjeuners, les McNugget Buddies, Shamrock Shake-fan Uncle O'Grimacy et le surfeur extraterrestre CosMC.

L'association des jouets McDonaldland aux Happy Meals destinés aux enfants à la fin des années 70 a poussé le monde de la McDonaldland-mania dans une autre stratosphère. Ronald et la bande sont apparus sur des verres à boire, des jeux de société, des fournitures scolaires, des figurines, des vêtements et toutes sortes d'articles ménagers. Le magazine McDonaldland Fun Times était publié six fois par an et présentait des puzzles, des blagues et des travaux manuels. Les jeux vidéo domestiques comme McDonald's Treasure Land Adventure et M.C. Kids ont été réalisés pour Sega et Nintendo Entertainment Systems. Ronald est même apparu sur le grand écran dans le long métrage de 1988, Mac and Me.

McDonaldland Ronald

en 1986, Ronald et sa bande formaient encore McDonaldland, un phénomène à grand succès

La chute vertigineuse et la fermeture de McDonaldland

McDonaldland semblait voué à l'échec lorsqu'il fut jugé que McDonald's avait empiété sur les idées et les ressemblances de H.R. Pufnstuf de Sid et Marty Krofft. Les similitudes entre les personnages et les mondes étaient difficiles à manquer, en particulier la ressemblance du maire McCheese avec H.R. Pufnstuf lui-même, avec sa tête énorme et son écharpe de maire. Les responsables de la publicité de McDonald's n'ont pas nié qu'ils avaient effectivement consulté les producteurs Sid et Marty Krofft pour créer McDonaldland, mais ont affirmé avoir annulé le projet. Mettant encore plus de sel dans la plaie, McDonald's a ensuite engagé d'anciens employés des Krofft, ainsi que leur acteur vedette de la voix-off. 

Après quelques procès qui ont duré près de 14 ans, et un paiement important aux Krofft plus tard, McDonald's a continué avec la marque de l'univers psychédélique de Ronald, rempli de hamburgers. Mais sans sa troupe de McDonaldland.

Finalement, McDonaldland a fermé ses portes magiques en 2003, lorsque McDonald's est passé à la campagne "I'm Lovin' It", dont on entend encore aujourd'hui les slogans à la télé. Si vous vous sentez nostalgique, vous pourrez peut-être visiter un McDonald's Playplace vieillissant, équipé d'un manège de Fry Guys, ou une prison d'officiers Big Mac. Le projet de réintroduire l'un des personnages emblématiques de McDonaldland, le Hamburglar, en 2015, a reçu des critiques mitigées, et nous n'avons plus vu de publicité mettant en scène le mannequin masculin en direct qui a revêtu le costume du voleur de hamburgers. 

Scandale : Ronald ne mange pas la nourriture de McDonald's

En 2013, Don Thompson, alors PDG, a nié que l'entreprise contribue à l'obésité, soulignant un fait très intéressant concernant la célèbre mascotte de l'entreprise - Ronald McDonald lui-même n'est jamais vu en train de manger les aliments de son propre restaurant. Il a qualifié Ronald de clown qui "représente notre charité". Le PDG de 2007, Jim Skinner, a affirmé avec insistance que "Ronald McDonald n'a jamais vendu de nourriture aux enfants dans l'histoire de son existence". Une déclaration scandaleuse si l'on considère que le Ronald original distribuait des hamburgers à volonté à partir d'une ceinture magique, et que l'on peut clairement voir le Ronald des années 70 dans cette publicité se glisser dans un cheeseburger McDonald's. Mais l'entreprise a fait un geste notable pour éloigner Ronald de la nourriture qu'il n'est pas censé vendre au fil des ans. L'acteur Geoffrey Giuliano, qui a joué le rôle de Ronald à la fin des années 70, a déclaré qu'il n'avait jamais été autorisé à manger la nourriture pendant qu'il était dans le personnage, parce que cela semblait "inconvenant". 

Ronald Big Mac McDonald's

Ronald propose des Big Mac et hamburgers... mais il n'en mange manifestement pas

En 2014, Becca Hary, de McDonald's, a déclaré au Huffington Post que lorsque Ronald apparaît en public, "il se concentre sur la diffusion de la joie et des sourires". Et dans une réponse finale aux demandes de retraite de Ronald ? Le dernier PDG de McDonald's, Steve Easterbrook, a déclaré lors de l'assemblée des actionnaires de 2015 que Ronald n'avait pas à se soucier de la demande de mise au chômage. "En ce qui concerne Ronald ? Eh bien, Ronald est là pour rester", a-t-il déclaré.

Le déclin de Ronald Le Clown

En 2014, McDonald's a annoncé que le clown roux serait relooké. Le costumier de la série La Belle et la Bête de Broadway, lauréat du Tony, a mis à jour le look classique de Ronald avec un blazer rouge et un nœud papillon à la mode. Son ensemble moins formel et sportif comprend un coupe-vent jaune avec les manches classiques rayées en sucre d'orge. Les grandes chaussures rouges ? Elles restent les mêmes.

Un engouement trop faible

Autre grande revendication de l'entreprise en 2014, la promotion du nouveau Ronald : apparemment, le plan était de renforcer la présence de Ronald dans les médias sociaux, la société citant Ronald en proclamant "Selfies, here I come !", et une promesse de tweeter au nom de Ronald en utilisant le hashtag, #ronaldmcdonald. Malheureusement, l'entreprise n'a pas réussi à percer l'Internet de la même manière qu'elle l'avait fait à l'origine, c'est-à-dire en utilisant le hashtag #ronaldmcdonald. Malheureusement, l'entreprise n'a pas réussi à percer sur Internet comme elle l'avait prévu au départ, peut-être parce que de nombreuses personnes se sont connectées à Twitter avec des avis très partagés sur son relooking. Un utilisateur a déclaré : "Un clown effrayant dans une veste de soirée bon marché est toujours un clown effrayant". 

Bien qu'il ne soit pas présent sur Twitter et Facebook, Ronald a son propre compte Instagram, qui met en valeur ses activités caritatives et de remise en forme dans le monde entier.

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Les réactions de rejet ont peut-être fait fuir Ronald

McDonald's n'est certainement pas étranger aux réactions de rejet des valeurs nutritionnelles, ou de leur absence, dans les aliments qu'il vend. 

La star de Ronald McDonald avait déjà commencé à se ternir un peu en 2010, lorsqu'un sondage de Corporate Accountability International a révélé que près de la moitié des Américains estimaient qu'il était temps pour le clown amateur de hamburgers de raccrocher définitivement ses chaussures rouges. La raison ? "Ce clown n'est pas un ami pour nos enfants ni pour leur santé", a déclaré Deborah Lapidus, porte-parole du groupe, qui a qualifié Ronald de "Joe Camel frit pour le XXIe siècle". Le site web de l'entreprise mène à un livre électronique de 32 pages intitulé "Clowning with Kids' Health, The Case for Ronald McDonald's Retirement", qui explique en détail comment Ronald est complice de l'épidémie d'obésité.  

Une bien triste conclusion

Pour finir, pas moins de 550 médecins ont apparemment approuvé ce sondage et ont écrit une lettre à McDonald's pour implorer la société de "cesser de commercialiser de la malbouffe pour les enfants" et pour affirmer que "Ronald capte l'attention des enfants mieux que quiconque". La lettre a été publiée dans des annonces pleine page dans des journaux à travers les États-Unis.

Et pour couronner le tout, cela a fonctionné. Si Ronald McDonald est toujours le visage des associations caritatives de McDonald's, il ne semble plus être le visage de McDonald's. Il n'est pas sur leur site web, et n'est pas apparu sur leurs médias sociaux depuis des années. 

Ronald McDonald

Ronald McDonald, le Clown le plus emblématique de sa génération

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Malgré son déclin et son extinction progressive, nous espérons que vous en connaissez à présent un peu plus sur les origines de cette étrange mascotte-Clown issu de l'univers du fast-food, et que ses origines vous paraissent désormais plus claires. Si vous demeurez malgré tout un grand enfant, et fan inconditionnel du Clown le plus fêlé de la restauration rapide, notre déguisement Ronald plus vrai que nature pour adulte saura probablement vous séduire ! 


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